一首歌在异国他乡的力量

路易斯安那州的一个奴隶区

BY DONNA M. COX

从 捕获的那一刻,经过诡middle的中间通道,之后 北美地区的最终销售和整个生命 经验 of enslaved Africans who 大约在400年前,最初抵达弗吉尼亚州的詹姆斯敦 以损失,恐怖和虐待为特征。

这  废除 1807年奴隶贸易法 made 在英国殖民地买卖人是非法的,但在 独立的美国奴隶制仍然是一个突出的方面–  和 legal – 练习直到1865年12月。在这个悲惨的背景下, 美国最凄美的音乐类型是黑人精神 birthed.

有时 called  奴隶 歌曲,禧年和悲伤的歌曲, 灵性是由黑人创造出来的,并直接与黑人交谈 在1863年解放宣言之前在美国的经验, 宣布所有奴隶自由。

西 African roots

属灵的 从小就成为我一生的一部分。在小教堂里 弗吉尼亚州和北卡罗来纳州,我们唱了祖先的歌, 汲取力量和希望。我继续  学习 , 向40多个国家的人表演和教授精神知识40多年 在美国以及世界各地。

尽管 尝试,白人奴隶主不能剥夺非洲人的 文化。即使使用新语言,英语,也不会感到陌生 被奴役的人民转变了非洲的特性 音乐表达融入非裔美国人的声音。

节奏 是复杂的,并具有晕厥的特征,这是弱拍的重音。 呼叫响应,一种源自撒哈拉以南非洲西部的技术 culture, was 频繁地 employed in 精神。呼叫响应非常类似于对话– 领导者发表声明或提出问题,其他人回答或 expound.

班卓奴隶制

一个 精神上的例子就是 当然 Lord. 领袖激动地问:“你有良好的宗教信仰吗?”和 其他人欣喜地回答:“当然,主。”使用重复 和即兴创作,对话不断建立,直到每个人 肯定地说,“主啊!”

在 非洲,鼓习惯了 交流 from 村与村之间,因为它们可以用来模仿拐点 of voices.

作为 早在1739年在英国殖民地,鼓就 禁止的 by law and 旨在防止奴隶被劫持的武器 建立社区并煽动叛乱。

作为 结果,被奴役的人在身体上“演奏”了鼓声。 拍手,脚踩,身体摇摆,嘴巴张开 复杂的节奏模式。这可以在汉邦(Hambone) 即兴演奏人体音乐的例子。

口服 tradition

一些 精神源于非洲的旋律。其他人是 “new,”  自由地 composed songs with 从这里借来的旋律短语和从那里借来的节奏模式 –将所有内容组合在一起以创建高度即兴的形式。

这 精神上深深植根于口头传统中,并且经常被创造出来 自发地,一个人开始曲调,另一个人加入,直到 新歌曲已添加到社区曲目中。精致的 结果很漂亮 描述 in 1862年,费城音乐学家和钢琴老师  露西 McKim Garrison.

“它 很难表达出这些黑人民谣的全部特征 仅靠音符和符号就可以了,”她说。 “奇怪的转折 在喉咙里单一声音产生的奇怪节奏效果 在不同的不规则间隔发出声音 不可能得分。”

从文字上来说 the spiritual  画了 从希伯来基督教圣经, 尤其是《旧约》,其中讲述了拯救和 解放。诸如“ Go Down Moses”之类的歌曲将引导人们等待 运送者“下山”到南部的种植园和“讲故事” 法老” –大师–“让我的人民去。”

歌曲 of survival

为了 奴隶,被证明是一种灵巧的工具 反对毫无意义的残暴行为和否认人格。为了 在情感上生存,韧性至关重要。在精神上 奴隶唱出挣扎,疲倦,孤独,悲伤,希望 并决心创造新的更好的生活。

然而 这些不是愤怒的歌。他们是  歌曲 of survival that 对自己的人性表示坚定的信念,并证明 坚持对善胜于系统性邪恶的最终胜利。

穿插 在这些看似绝望的文本中,有一些短语反映了 内心的希望:“ 真的 believer” 在承认“有时候我觉得自己像个没有母亲的人 例如“孩子”;和“荣耀,哈利路亚”插入 the text, “ 没有人 知道我遇到的麻烦 。”

歌曲 declaring, “ 我有 在dat王国中获得了王冠。这不是一个好消息” 宣告未来希望的确定性完全不同于 奴役的日常现实。

人们 他的每个动作都被大胆地宣布:“我有 鞋。你有鞋子。上帝所有的孩子都有鞋子。当我得到 到天堂要穿上我的鞋子,要走遍神的天堂。” 他们在同一首歌中谴责奴隶主的虚伪 宗教:“每个人都在谈论'回合天堂不会去那里。”

属灵的 不只是宗教音乐。在他的开创性著作中,“叙事 《美国奴隶的弗雷德里克·道格拉斯一生》,发表在 1845年,废奴主义者 解释, “they 声音响亮,长而深;他们呼吸了祈祷, 苦难的灵魂沸腾的抱怨。每一个 语气是反对奴隶制的见证,也是对上帝的祈祷 从链条中解脱出来。”

这 spirituals were  还 acts of rebellion. They were used to 组织 clandestine meetings, 并宣布地下铁路的活动。例如, songs like “ 伟大的 Camp Meeting ,” 用来宣布何时计划秘密聚会。

这 灵性在压抑的不和谐之间充当调解人 并相信有“a 某处光明的一面 。”

四个 奴隶制诞生一百年后,世界依然 与种族分裂,不公正和 绝望,灵性可以教导如何面对 绝望和挑战现状。

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关于作者

版本号 Donna M. Cox是代顿大学音乐教授

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这 文章先前发表于 谈话.