贝宁的陪嫁仪式

左索菲亚由她的一位姑姑指导。
左索菲亚由她的一位姑姑指导。

阿米娜·西迪基(Amina Sidiki)

索非亚·阿利(Sofia Aly,现名Salifou),现年33岁,会计师,几年前与银行职员OsséniAly合法结婚。此后不久,他们有了一个女婴。这对夫妇在两个家庭的充分了解和同意下结婚,但是由于某种原因,他们跳过了嫁妆仪式。这是传统的仪式,其中包括新郎将各种物品赠予新娘的家人,以“求助女儿的手”(结婚)。她)。

传统上,嫁妆曾经是可能在所有非洲社会婚礼仪式中不可或缺的一部分。但是,新郎家庭所需要的物品的货币价值(牛,山羊,纺织品,珠宝或价值较低的物品)以及这些物品所带的现金,在一个社会团体之间甚至(甚至仍然)不同。从一个家庭到另一个家庭,就像嫁妆仪式本身的本质一样。嫁妆仪式虽然有些陈旧(尤其是在城市地区),但与其他许多世纪以来的做法一样,但嫁妆仪式仍在具有农村血统的家庭中进行,例如Salifous的血统可以追溯到曾经是贝宁南部精神城市的Cana。强大的达荷美王国,现在只是一个大村庄。

4月一个阳光明媚的星期六早晨大约10点,代表索菲亚丈夫一家的大约20名男女走进了Salifou家族在贝宁科托努的海边房屋,头上扛着各种物品,欢快地唱歌并赞美萨利福一家。其中一个人用一根绳子绑在山羊的脖子上。 OsséniAly明显(有意地)缺席。

苏菲亚4
苏菲亚

到那时,约有60名Salifou家族成员聚集在Salifou住所的一层。但是,萨利福(Salifou)家族的两位有影响力的成员故意留在楼上,遵守一项古老的协议,要求他们只有在新郎的使节就座后才能露面。这两个男人中的一个是索非亚的父亲叔叔,另一个是堂兄(在这个家庭中,与其他几个非洲家庭一样,堂兄被称为兄弟,因此,这两个男人都是索非亚的父亲叔叔,父亲的父亲死于一年左右)。

新郎的家人坐在面对新娘家庭VIP沙发的地方,新娘的母亲家庭的代表在新娘的左侧,而Salifou家庭的其余成员则坐在VIP沙发的右侧。至此,两位有影响力的家庭成员已加入楼下的其他人的行列。

新郎家中的一个人出来,跪下,用声音说话,尽管声音清晰,响亮,所有人都可以听到,但表现出高度的谦逊和礼貌。他说:“我们在您的后院看到一棵树,我们知道它将结出非常好的果实。知道我们未经您的许可不能吃那个水果,所以今天早晨我们谦虚而尊重您的到来。”然后是新郎家人的代表欢呼和歌声打断的尴尬沉默。

然后,他的膝盖仍在硬地板上,列出了新郎家带来的物品,并将这些物品交给谁。给新娘:一个漂亮的皮箱(大概是衣服);两个大型的装饰有色的进口金属容器,称为 帕维 非洲妇女重视;一袋盐(烹饪必需品)和50,000非洲金融共同体法郎(约合100美元)。对于新娘的父亲:10,000非洲法郎(约合20美元),外加一块12码的纺织品和烈酒。对于新娘的母亲:5,000非洲法郎(约合10美元),外加一块6码的纺织品和烈酒。岳父岳母:10,000非洲法郎加酒。岳母:10,000非洲法郎加酒。对于双方的亲戚:5,000非洲金融共同体法郎加可乐坚果。对于新娘的ternal妈(对组织嫁妆仪式至关重要):5,000非洲法郎。对于住在附近的年轻人:2,000非洲金融共同体法郎(约合4美元。传统上,在典型的农村环境中,年轻人是负责该地区安全的人,必须得到访客的承认)。除了盐和手提箱外,所有物品都包装精美。

新郎的角落里又传来一阵歌声和欢呼声之后,新娘的一位姑姑说,这是故意的,为了遵守规定的传统,她不确定新郎家人带来的物品是真货。 “这 帕维斯 看起来很假而且我不确定那几瓶酒是否真的含有酒。他们可能只是几瓶水。”然后她补充说:“顺便说一下,有一瓶杜松子酒失踪了。人们最好团结起来。”坐在第一个姨妈旁边的另一个姨妈说话柔和,没有像前一个姨妈那样偏向夸张,并说新郎的家庭背景对他们来说很有利。

然后,新郎家中的一位女性成员挺身而出,告诉听众确实有一瓶金酒失踪了,但表示这不是故意的。她补充说,刚刚下达了那个瓶子的订单,飞机即将交付。五分钟后,同一位女士制作了一瓶裸露的苏格兰杜松子酒,但没有特别注明“它来自华盛顿特区,巴拉克·奥巴马(Barack Obama)的小镇。”人群欢呼鼓掌。

您真的认识您的女人,您今天来这里的那个女人吗?” mean的姨妈问。新郎的家人说:“是的,我们愿意。” “让我们看看你是否真的做到了,”阿姨补充说。然后,一个又一个,三个假装自己是索非亚的女人在新郎的家人面前游行,他们实际上是在给他们嘘声,给了1000非洲法郎(约合2美元),让每一个都迷路。看起来像是永恒的片刻之后,索非亚出来了,穿着昂贵的传统服装,戴着一条沉重的金链,洋溢着美丽。新郎的角落为她鼓舞,其他观众也加入了。

索非亚按照传统的要求坐在姑姑旁边的凳子上。一位姨妈说了这一点,指着地板上的东西:“这些是这些人带来的东西。我不喜欢这些东西。”观众大笑起来,索非亚似乎真的受了这些言论的伤害,脸上露出不舒服的微笑。笑声消失之后,索非亚说:“但我喜欢这些东西,”观众发出长长而大声的笑声。

和pa可亲的姨妈负责并正式接受了嫁妆。其他阿姨加入并封闭了仪式。然后,她向索非亚(Sofia)提出了很长的建议,内容涉及如何使她的婚姻永远长寿。

索非亚产妇家庭的一位发言人为这段婚姻加持(而索非亚唯一的产妇叔叔因索非亚的母亲缺席而哭泣,而母亲十多年前就去世了)。叔叔终于康复了,并反而祝福了这段婚姻。然后,父亲的阿姨们讲话,祝新人好,并强调他们的女儿必须受到尊重,必须尊重她的丈夫,并以婚姻为生命的原则行事。

然后,索非亚父系家族中年纪最大的人,即房屋的主人(两个VIP中的一个)以故意低沉的声音说话,这种声音平衡了权威和尊严,而他的话又如此低沉。第二位VIP。他感谢新郎的家人最终遵守了嫁妆的传统,并祝贺他的“女儿”新娘和新郎(通过新郎的家人)。他说:“婚姻是两个家庭之间的牢固纽带,必须永久地抚养这种纽带。”他建议新娘遵守父母教给她的崇高道德原则,包括尊重,无私和宽容。他终于祝他们一切顺利。另一个男性亲戚,昵称为 总统 他说了同样的话,并强调这对夫妻必须严格遵守自己的宗教信仰。最后,另一个叔叔住在美国,并以“东顿·阿梅里卡”(美国叔叔)说,虽然金钱很重要,但夫妻俩绝对不应让金钱先于爱情。他强调说:“当您受到真诚的爱的束缚时,即使您的现金不足,您的婚姻也能幸免,您有机会聚在一起,克服金钱的紧缩。”

新郎家庭带来的各种物品都送给了他们预定的对象。提供了多道菜的午餐,但是只有在新郎的家人留下了新娘家人为他们准备的大量食物后,新郎的家人在公婆面前吃饭才是丑闻。那天,一家人“正式给”了他们的女儿。